Conseils du Lapidaire

Les Opales

L'opale peut être classée en différentes variétés :

- L'opale noble qui a pour particularité son "iridescence", c'est à dire ses reflets irisés rappellant l'arc en ciel, qui changent selon l'angle de vision.Elle peut avoir une couleur de base sombre, c'est l'opale noire (Australie).

- L'opale boulder est constituée de veines d'opale noble emprisonnées dans la gangue, qui sont trop fines pour être extraites sans garder une partie de cette roche mère.

- L'opale de feu est une variété allant du brun-jaune au rouge-orangé et pouvant présenter une iridescence (rare).

- L'opale commune se caractérise par son absence d'iridescence et un grande variété de couleurs.

Un peu d'histoire :
L'opale est connue depuis l'Antiquité,en effet elle fut extraite dès l'empire romain en Slovaquie, jusqu'à la fin du siècle dernier, les andésites fournirent les meilleurses qualités.Ensuite furent découvert les gisements australiens.On peut signaler d'autres gisemements au Brésil, en Ethiopie, aux USA, au Guatémala, en Honduras et au Japon.

Une superstition, devenue spécifiquement française, prête à l'opale un rôle maléfique alors que dans d'autres cultures elle est porteuse d'un message de pureté et d'amour.

  • Dureté: 5.5 à 6.5
  • Densité: 1.97 à 2.50
  • Réfringence: 1.40 à 1.53
  • Famille: Pierres Fines

Origine

Amérique du Nord, Amérique du Sud, Afrique, Australie, Europe

Composition

Dioxyde de silicium hydraté (SiO2 nH2O)

Clivage

null

Couleurs

Rose, Noir, Brun, Magenta, Rouge magenta, Magenta foncé, Violet, Bleu, Bleu-mauve, Bleu foncé, Bleu clair, Vert, Vert foncé, Vert clair, Vert pomme, Jaune, Jaune foncé, Orange, Rouge, Blanc, Multicolore

Taille

ovale | cabochon | rond | poire | coussin | coeur | rectangle | carré

Conseils du Lapidaire

Les opales sont parmi les pierres fines les plus délicates. Il faut éviter tout contact avec des outils métalliques car elle est qualifiée de "tendre" et donc facile à rayer.

De plus sa teneur importante en eau , de 5 à 6 % ( voir jusqu'à 30% pour certaines variétés hydrophanes) la rend très sensible aux brusques changements de température.

Pour son entretien il ne faut pas l'exposer aux ultrasons ainsi qu'aux produits détergents et chimiques ( eau de javel , acide sulfurique,...)

Astuce : Pour éviter toute apparition de fissure précoce lors d'une exposition dans une vitrine, il faut maintenir l'opale au contact d'un tissu humide, ce qui garantira son hydratation.

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